Bæredygtigheds Spotlight: Melissa Markstrom '09

Skrevet af Madeline Hughey

Mens jeg er halvvejs rundt om i verden, arbejder vi med masaierne i Kenya på en EcoLeague-udveksling med Prescott College, Melissa Markstrom fandt selv at lære lektioner, der ville forme hendes fremtidige arbejde på uventede måder.

Melissa Markstrøm

”Jeg lærte, at retfærdig, samfundsstyret transformation på næste niveau starter med at gå direkte til kilden og bede folk om deres historier,” sagde hun, ”lade folk fortælle dig, hvad de har brug for, og stoler på folk til at vide, hvordan man får det, og står i solidaritet med dem. Jeg lærte værdien af ​​at dele mine egne ressourcer, privilegier, omsorg, lytte og ønsket støtte. ”

Melissa er en 2009-kandidat fra Green Mountain College og er en første generations universitetsuddannet fra Phoenix, Arizona. Hun tilbragte 2008 kl Prescott College, hvor hun studerede fællesskabsbaseret aktivisme i Kenya samt et kursus i grænseundersøgelser mellem USA og Mexico. Hun arbejder i øjeblikket som en fagforeningsarrangør, der hjælper sundhedsarbejdere med at opnå ”retfærdighed, retfærdighed og retfærdighed på jobbet, i deres lokalsamfund og på statligt og nationalt plan.” Hun udbyder også frivillige til at give kvinder og kønsbestemte arbejdsledere og aktivister evner til at opbygge færdigheder.

Melissa betragter hendes to internationale kurser som væsentlige for at lære hende at nærme sig aktivisme fra et samfundsperspektiv. Hendes klasse grænseundersøgelser mellem USA og Mexico viste hende, hvordan samfund flettes sammen med deres naturlige miljøer. Hun lærte også, at løsninger på komplekse samfunds- og miljøproblemer skal ledes af enkeltpersoner i det samfund.

Kenya-gruppebillede
Prescott College har sendt studerende til Kenya for at arbejde sammen med Maasai Education, Research and Conservation Institute siden 2008. Fotokredit: Jarvie Photography.

Hendes uddannelse på både GMC og Prescott opmuntrede hende til "at tænke på bæredygtighed ved at rodfæste vores læring i systemer og samfundsbaseret tænkning," sagde Melissa og "til at analysere mine egne værdier og filosofier og til at gribe ind mod social, økonomisk, politisk og miljømæssig retfærdighed. ”Melissa mener, at uddannelse bør forberede os til at være engagerede borgere i vores samfund, hvad enten det er i vores job,“ vores politiske systemer, vores livsstil eller de værdier og færdigheder, vi videregiver til fremtidige generationer. ”

For Melissa går retfærdighed hånd i hånd med bæredygtighed. De har begge indflydelse på hendes nuværende arbejdsuddannelse og støtter samfundsledere til at bryde ud af de mere individualistiske tankesæt og konkurrenceprægede interaktioner, der opmuntres i vores samfund. Hun uddanner folk til at være opmærksomme på hinanden og samarbejde mere fuldstændigt og sikre processer, der er retfærdige og retfærdige, når medlemmerne kollektivt træffer beslutninger og kommunikerer deres intentioner.

Melissa har fundet ud af, at arbejde for bæredygtighed kræver håb, nysgerrighed og vilje til at gribe ind.

”Vi skal være villige til at møde mennesker, hvor de er på. Vi skal være villige til at bruge humor og glæde og ideer til at inspirere fremtidige aktivister til at indtage vores plads for at gøre aktivismen i sig selv bæredygtig, ”sagde Melissa. ”Vi skal være villige til at invitere hele samfundet, især dem, der tænker anderledes end vi gør, til at sidde med os og deltage i dialog om, hvordan man kan orientere sig mod bæredygtige samfund og miljøer.”