Green Mountain Centre for Sustainability à Prescott College

Green Mountain Center
Le Green Mountain Centre for Sustainability à Prescott College sert les étudiants, les anciens élèves, le personnel, les citoyens locaux et un public en ligne en favorisant l'apprentissage par le développement de solutions pratiques pour accroître la durabilité de la communauté. Le centre intègre l'approche primée du Green Mountain College en matière d'éducation à la durabilité avec Prescott CollegeLa riche histoire de son leadership en matière d'études environnementales et de justice sociale. En créant des communautés d'apprentissage à travers des événements et des programmes, en facilitant les relations entre les parties prenantes et en partageant les ressources, le centre développe les compétences et les connaissances nécessaires pour créer une société plus juste et durable.

Nos objectifs sont les suivants:

  • Créer un riche sentiment de communauté sur le Prescott College campus pour les étudiants, le personnel, les membres de la communauté et les anciens élèves du Green Mountain College et Prescott College
  • Poursuivre le leadership national dans le domaine de l’éducation à la durabilité par le biais d’activités résidentielles et en ligne et créer une présence en ligne célébrant le travail accompli par les étudiants, les professeurs et les anciens élèves de GMC. Prescott College
  • Encourager et soutenir des cours basés sur des projets, des études indépendantes, des projets seniors et des activités parascolaires basées sur la recherche d'alternatives aux pratiques non durables, en utilisant Prescott College campus et ses environs en tant que laboratoire d’apprentissage par solutions
  • Servir d'incubateur pour la recherche sur la durabilité, la consultation et l'organisation de la communauté, et gérer le matériel généré par ces efforts
  • Faciliter l'éducation locale et les connexions en ligne entre organisations axées sur la biorégionale dans le monde entier, en s'appuyant sur l'approche biorégionale distincte de la formation à distance développée par GMC et maintenant appliquée Prescott Collegeprogrammes d'études supérieures

Pourquoi un Green Mountain Center for Sustainability chez Prescott College?

Écrit par Laird Christensen, directeur du Green Mountain Center for Sustainability

Laird Christensen

En Août 2019 l' Prescott College La communauté a accueilli plus de 150 étudiants, professeurs et membres du personnel du Green Mountain College à Poultney, Vermont. Ceux d'entre nous qui ont fait le long trajet depuis les montagnes verdoyantes de Taconic sont reconnaissants de la réception que nous avons reçue ici dans les hauts plateaux du centre de l'Arizona, et nous sommes heureux d'aider à créer un espace stimulant pour les étudiants actuels de Prescott et Green Mountain. Anciens du collège - en ligne et sur le campus, dans le salon de la durabilité du hall Cicada.

Avec sa longue tradition d’éducation environnementale et l’accent mis sur la justice sociale, Prescott College est un lieu naturel pour poursuivre les travaux du Green Mountain College. Les programmes d'études pour les étudiants de premier cycle comprennent l'éducation à l'aventure, le développement communautaire durable, les études environnementales, la justice sociale et l'organisation communautaire. Les programmes d'études supérieures déjà à Prescott, tels qu'un doctorat en éducation à la durabilité, sont maintenant renforcés par les programmes réussis de MS du Green Mountain College, tels que les systèmes alimentaires durables, les études environnementales et les communautés résilientes et durables.

Alors, quel est exactement le rôle du Green Mountain Center for Sustainability chez Prescott College? Outre le travail de base consistant à soutenir les étudiants et les anciens élèves et à créer un sentiment de communauté sur le campus et au-delà, le Green Mountain Centre continuera à jouer un rôle de premier plan, au niveau local et national, dans la promotion d’une approche de l’éducation fondée sur la recherche de solutions aux problèmes qui se posent. des systèmes et des pratiques culturelles qui ne sont tout simplement pas durables. Sous une forme ou une autre, c'est le travail essentiel de notre époque.

Leadership en matière de durabilité chez GMC

Fondé à 1834 à la Troy Conference Academy, le Green Mountain College a connu de nombreuses transformations avant de se doter d'une mission environnementale dans le domaine des arts libéraux, à 1996. L'idée était que les cours de formation générale constituant un tiers des cours d'un élève - histoire, sciences, anglais et tous les autres domaines auxquels on pourrait s'attendre d'un enseignement des arts libéraux - seraient enseignés de manière à refléter les interactions entre les humains et leurs environnements. Sans surprise, il a fallu un certain temps pour que la culture rattrape les aspirations du collège.

Lorsque j'ai commencé à enseigner chez GMC à 2000, la mission environnementale était en train de redéfinir l'institution. Certains étudiants étaient encore proches des stations de ski de Killington et de Stratton Mountain, tandis que d'autres étaient attirés par la beauté de la campagne ou par des majors distinctifs tels que Therapeutic Recreation. À 2002, l’atmosphère intellectuelle sur le campus a été bouleversée par l’arrivée de dizaines d’étudiants du Goddard College, un établissement réputé pour son progrès, obligé de fermer ses programmes de premier cycle en résidence.

Par 2005, de nombreux étudiants venaient spécialement pour la réputation environnementale de l’école, et des érudits respectés de partout au pays cherchaient des postes dans la faculté. Nous avons commencé à offrir des programmes d'études supérieures axés sur le développement durable dans 2006, mais ce sont nos étudiants qui ont ouvert la voie en installant une centrale à biomasse d'origine locale pour le chauffage et l'énergie, et avons convaincu notre conseil d'administration de se désengager des sociétés exploitant les combustibles fossiles. Nous étions sur le bon chemin. Le nombre d'inscriptions en établissement a atteint son plus haut niveau jusqu'à la Grande Récession de l'année académique 2007-08, et le nombre d'inscriptions a continué d'augmenter dans les programmes de troisième cycle jusqu'à la fin.

Le Green Mountain College a consolidé sa position de chef de file national en matière d'éducation au développement durable au cours de la dernière décennie: notre campus rural est devenu neutre en carbone en 2011 et nous figurons systématiquement dans le top 10 des «écoles les plus cool» du Sierra Club (y compris #1 en 2010 et 2018 ). Notre programme d’études a été classé au premier rang par l’Association pour la promotion de la durabilité dans l’enseignement supérieur (AASHE) au cours des deux dernières années du collège et a reçu les meilleures notes jamais attribuées.

Cependant, rien de tout cela n'a été suffisant pour empêcher la fermeture de 2019 en juin, après que 185 eut ancré la rue principale de Poultney.

Devenir partie de Prescott College

Ironiquement, personne ne s'aperçoit que le chef de file de la nation en matière d'éducation à la durabilité s'est avéré incapable de survivre. En fait, à en juger par le commentaires dans le Wall Street Journal, certains lecteurs ont conclu que c’était le modèle même de l’éducation en matière de durabilité qui était à l’origine de la fermeture du collège. En fait, le nombre de collèges intégrant la durabilité dans leurs programmes a été multiplié, passant de quelques-uns à 2006 à plus de 400 aujourd'hui, y compris l'Université Cornell, le Bard College, l'Université Emory et les universités d'État du pays.

Non, le Green Mountain College a été éliminé par une combinaison de facteurs. Les inscriptions au premier cycle ont commencé à diminuer pendant la Grande Récession, lorsque de nombreux parents et étudiants ont estimé qu'ils ne pouvaient plus se permettre de payer les frais de scolarité dans un collège privé d'arts libéraux. Cela a été suivi par un ralentissement démographique qui a entraîné une baisse de dix ans du nombre d'inscriptions pour la première fois, frappant les collèges du Nord-Est beaucoup plus durement que les autres régions du pays.

Les leçons que nous avons apprises en cours de route sont toutefois plus importantes que jamais. Comme nos collègues ici à Prescott College, nous reconnaissons la nécessité d’une approche de l’enseignement supérieur fondée sur la recherche de solutions aux «problèmes épineux» - ceux qui résistent aux solutions simples - à l’ère de la crise climatique et de la disparité économique croissante.

Nous sommes enthousiastes à l'idée de diffuser les bases de la durabilité, à la fois par le biais de projets ici à Prescott et aussi loin que possible par le biais d'Internet. Vous trouverez ci-dessous quelques objectifs du Green Mountain Center for Sustainability qui nous intéressent tout particulièrement:

  • Sur le campus, nous avons créé le Sustainability Lounge pour aider les étudiants transférés de GMC à s'adapter à un environnement très différent, à créer un sens de la communauté et à mettre l'accent sur la durabilité sociale en collaboration avec d'autres groupes d'étudiants.
  • Nous travaillons avec les étudiants dans le cadre de clubs, de cours et d’opportunités d’amélioration de l’efficacité énergétique et de réduction des déchets: les projets en cours comprennent le compostage à l’échelle du campus, l’éducation sur le tri des déchets et même la création d’un magasin gratuit dans le Susty Lounge.
  • Nous célébrons les anciens élèves et créons des réseaux de mentorat au service des étudiants de premier cycle, des étudiants diplômés et des anciens élèves. nous bienvenue votre participation et des idées sur la façon de rendre ces processus plus efficaces.
  • Nous avons commencé à créer un centre d’échange de ressources fondé sur notre approche biorégionale de la formation à distance, permettant aux étudiants et aux professionnels d’utiliser la technologie SIG pour établir des liens avec des organisations, des agences et des opportunités locales en cliquant sur une carte.

Et ce n'est qu'un début. Oui, nous sentons toujours la perte de notre maison dans le Vermont, mais cela facilite les choses beaucoup plus facilement lorsque nous regardons autour de nous. Prescott College et voyez autant de visages familiers de GMC: des personnes comme Mark Dailey et Eleanor Tison, Robin Currey, Christina Fabrey et Bill Prado, sans parler des étudiants de premier cycle de 100 (dont certains semblent au moins être au Crossroads Cafe chaque arrêtez par). D'autres, telles que Meriel Brooks, Bill Throop et Chris Brooks continuent d'enseigner en ligne et nous rejoignent sur le campus pour des résidences occasionnelles.

Nous sommes honorés d’aider à perpétuer l’héritage du Green Mountain College ici - mais j’ai réalisé que nous réalisons tous le même travail de qualité, où que nous soyons, chaque fois que nous partageons quelque chose de prometteur grâce aux vies que nous avons apprises. vivre à la fin de la rue principale à Poultney, Vermont.

Green Mountain College Campus, Poultney, VT 2018

Bienvenue à tous nos anciens élèves!

Si vous avez déjà vu le film, Dead Poets Society, vous vous en souvenez peut-être La scène où l'enseignant, interprété par Robin Williams, conduit sa classe à regarder une exposition de photographies de groupe prises d'élèves un siècle plus tôt. Dans le film, sous les yeux des élèves, la caméra zoome lentement sur les visages de ces vieilles photos en noir et blanc.

"Ils ne sont pas si différents de vous, n'est-ce pas?" Demande Williams. En effet, il n’est pas difficile d’imaginer des versions plus récentes de ces mêmes visages assis à nos côtés à Withey Hall - peut-être percés et un peu plus gros, cependant, vêtus de chemises Carhartts et Phish.

Williams, "engrais pour les jonquilles". La leçon à tirer est bien sûr le carpe diem: nos vies sont éphémères, nous devrions donc en tirer le meilleur parti.

C'est une leçon que nous avons pu apprendre de nombreuses manières, que ce soit en tant que deuxième loi de la thermodynamique ou par le biais du compost que nous avons contribué à répandre sur les champs de la ferme de Cerridwen.

Mais comme ce compost - une analogie qui a plus de chances de plaire à cette foule que d’autres -, il ne fait aucun doute que nous allons continuer à faire du bon travail, à enrichir nos environnements, même une fois que nous en aurons fini avec ces organismes. Parce que les leçons que nous avons tirées de notre propre type d’éducation sont trop grandes pour être conservées.

Nous avons vu ces leçons s’inspirer de la vie que vous avez choisie, que vos choix vous aient conduit à l’état ou à la salle de classe, à la ferme ou aux premières lignes de l’action directe. Et puis, il y a vos influences plus subtiles, la différence que vous avez faite dans la vie de vos enfants, amis ou même d'étrangers qui remarquent un acte de gentillesse de votre part, une volonté d'aider, une réflexion sur les conséquences de vos actes. Vous nous avez rendu fier.

Continuons à répandre ces ondes.

Une façon de continuer l'héritage du Green Mountain College est de vous aider à transmettre tout ce que vous avez appris, à la fois de votre éducation et de vos expériences de vie. Un élément essentiel du Green Mountain Center for Sustainability sur Prescott College est de créer des opportunités pour nos anciens élèves de servir de mentors pour nos étudiants de premier cycle et de troisième cycle. À ce stade, nous examinons divers autres systèmes pour servir les anciens et les étudiants actuels, et nous aimerions connaître vos suggestions.

Mais nous sommes également intéressés par la création d'opportunités de réseautage professionnel au service de tous: après tout, vous êtes des milliers à faire une différence dans le monde. Nous serions ravis de vous aider à vous mettre en contact, que ce soit par le biais de ressources en ligne ou de rassemblements régionaux. Si vous êtes actif dans l'un des groupes d'anciens élèves de GMC, nous aimerions aussi aider à soutenir ces communautés! Nous construisons une carte interactive nord-américaine qui permettra aux gens d’agrandir et d’identifier les ressources dans leurs propres communautés, et il sera assez facile d’ajouter une couche de données sur les anciens. S'il vous plaît prendre une minute pour remplir un court formulaire cela nous aidera à établir ces liens. D'une manière ou d'une autre, nous aimerions avoir de vos nouvelles!

Meilleurs voeux de Prescott, et lux fiat!

Écureuils volants
Le 10 octobre, le nouveau Écureuils volants ont assisté à leur premier tournoi ensemble. Après un tournoi de chapeaux sponsorisé par une grande équipe à Poultney en juillet dernier et un repas-partage beaucoup plus décontracté et un "jour de ramassage" plus tôt en octobre, Écureuils de nombreuses générations ont eu leur première occasion de voler ensemble. Nous avons eu des membres allant de la fondation de l'équipe (1999) à la dernière promotion, mais nous avons également eu de nouveaux membres à la recherche d'un groupe amusant et amical de collègues discompteurs costumés pour se joindre à un beau samedi ensoleillé du Vermont. Le tournoi Homebrew parrainé par la loi du Vermont a offert une compétition amusante et en classique Écureuils style, nous avons joué dur, avons bien marqué et avons pris la plupart de nos matchs à la fin amère, mais nous sommes toujours revenus sans victoire le jour. Peut-être que nous n'avons pas volé aussi bien que nous aurions pu, peut-être que de vieux os et des articulations grinçantes nous ont ralentis, et peut-être que nous nous sommes juste trop amusés au lieu de le prendre au sérieux, mais il y a eu de grandes leçons apprises et des relations construites sur la journée. On verra quelles opportunités il y a cet hiver mais il me semble que le printemps prochain le Écureuils volants seront prêts à sortir de leurs nids d'hiver confortables pour frapper le terrain en courant, en sautant et, espérons-le, en attrapant.

Pleins feux sur la durabilité:
Melissa Markstrom '09 GMC

Écrit par Madeline Hughey

À l'autre bout du monde, j'ai travaillé avec les Masaï au Kenya dans le cadre d'un échange EcoLeague avec Prescott College, Melissa Markstrom s'est retrouvée à apprendre des leçons qui façonneraient son futur travail de manière inattendue.

Melissa Markstrom

«J'ai appris qu'une transformation juste, dirigée par la communauté, débutait par un contact direct avec la source et demandait aux gens de leur raconter leurs histoires», a-t-elle déclaré, «laissant les gens vous dire ce dont ils ont besoin, en leur faisant confiance pour savoir comment l'obtenir, et en solidarité avec eux. J'ai appris la valeur de partager mes propres ressources, privilège, compassion, écoute et soutien souhaité. "

Diplômée du 2009 au Green Mountain College, Melissa est une étudiante de première génération diplômée de Phoenix, en Arizona. Elle a passé 2008 à Prescott College, où elle a étudié l'activisme basé sur la communauté au Kenya, ainsi qu'un cours sur les études sur la frontière américano-mexicaine. Elle travaille actuellement en tant qu'organisatrice syndicale pour aider les travailleurs de la santé à atteindre «l'équité, la justice et l'équité au travail, dans leurs communautés, ainsi qu'aux niveaux national et national». Elle fournit également des volontaires à des dirigeants et activistes du possibilités d'acquisition de compétences.

Etudiants travaillant avec le Centre d'éducation Maasai au Kenya
Prescott College envoie des étudiants au Kenya pour travailler avec l'Institut Maasai pour l'éducation, la recherche et la conservation depuis 2008. Crédit photo: Jarvie Photography.

Melissa considère que ses deux cours internationaux sont essentiels pour lui apprendre à aborder l'activisme dans une perspective communautaire. Son cours d'études sur la frontière américano-mexicaine lui a montré comment les communautés s'entremêlent avec leurs environnements naturels. Elle a également appris que les membres de cette communauté devaient rechercher les solutions aux problèmes sociaux et environnementaux complexes.

Ses études à GMC et à Prescott l'ont encouragée à «réfléchir à la durabilité en ancrant notre apprentissage dans des systèmes et à une pensée communautaire», a déclaré Melissa, et «d'analyser mes propres valeurs et philosophies et de prendre des mesures en faveur de politiques sociales, économiques et politiques. et la justice environnementale. »Melissa pense que l’éducation devrait nous préparer à être des citoyens engagés de nos communautés, que ce soit dans nos emplois,« nos systèmes politiques, nos modes de vie ou les valeurs et compétences que nous transmettons aux générations futures ».

Pour Melissa, la justice va de pair avec la durabilité. Elles influencent toutes les deux son travail actuel dans la formation et soutiennent les leaders de la communauté pour qu’elles rompent avec les mentalités plus individualistes et les interactions compétitives encouragées dans notre société. Elle forme les gens à prêter attention les uns aux autres et à collaborer plus pleinement, en veillant à ce que les processus soient justes et équitables lorsque les membres prennent collectivement les décisions et communiquent leurs intentions.

Melissa a constaté que pour parvenir à la durabilité, il faut de l'espoir, de la curiosité et une volonté d'agir.

«Nous devons être disposés à rencontrer des gens là où ils se trouvent. Nous devons être prêts à utiliser l'humour, la joie et les idées pour inciter les futurs militants à prendre notre place, afin de rendre le militantisme durable », a déclaré Melissa. «Nous devons être prêts à inviter toute la communauté, en particulier ceux qui pensent différemment que nous, à s’asseoir avec nous et à participer au dialogue sur la manière de se réorienter vers des communautés et des environnements durables.»