Spotlight op duurzaamheid: Melissa Markstrom '09

Geschreven door Madeline Hughey

Terwijl u halverwege de wereld bent, werkt u samen met de Masai in Kenia aan een EcoLeague-uitwisseling Prescott College, Melissa Markstrom merkte dat ze lessen leerde die haar toekomstige werk op onverwachte manieren vorm zouden geven.

Melissa Markstrom

"Ik heb geleerd dat rechtvaardige, door de gemeenschap geleide transformatie begint door rechtstreeks naar de bron te gaan en mensen om hun verhalen te vragen," zei ze, "mensen laten vertellen wat ze nodig hebben, erop vertrouwend dat mensen weten hoe ze het kunnen krijgen, en in solidariteit met hen staan. Ik heb de waarde geleerd van het delen van mijn eigen middelen, privileges, zorgzaamheid, luisteren en gewenste ondersteuning. ”

Een 2009-afgestudeerde van Green Mountain College, Melissa is een eerste generatie hogeschool-afgestudeerd in Phoenix, Arizona. Ze bracht 2008 door bij Prescott College, waar ze Community-Based Activism studeerde in Kenia, evenals een cursus VS-Mexico Border Studies. Ze werkt momenteel als een vakbondsorganisator die gezondheidswerkers helpt om 'rechtvaardigheid, billijkheid en rechtvaardigheid op het werk, in hun gemeenschappen en op staats- en nationaal niveau te bereiken.' mogelijkheden om vaardigheden op te bouwen.

Melissa beschouwt haar twee internationale cursussen als essentieel om haar te leren activisme vanuit een gemeenschapsperspectief te benaderen. Haar US-Mexico Border Studies-klasse liet haar zien hoe gemeenschappen verweven zijn met hun natuurlijke omgeving. Ze leerde ook dat oplossingen voor complexe maatschappelijke en milieuproblemen moeten worden geleid door individuen in die gemeenschap.

Kenia Groepsbeeld
Prescott College stuurt sinds 2008 studenten naar Kenia om te werken met het Maasai Education, Research and Conservation Institute. Fotocredit: Jarvie Photography.

Haar opleiding aan zowel GMC als Prescott moedigde haar aan om “na te denken over duurzaamheid door ons leren te wortelen in systemen en gemeenschapsgericht denken”, zei Melissa, en “mijn eigen waarden en filosofieën te analyseren en actie te ondernemen in de richting van sociale, economische, politieke en milieurechtvaardigheid. "Melissa gelooft dat onderwijs ons moet voorbereiden op betrokken burgers van onze gemeenschappen, of het nu gaat om onze banen," onze politieke systemen, onze levensstijl of de waarden en vaardigheden die we doorgeven aan toekomstige generaties. "

Voor Melissa gaat gerechtigheid hand in hand met duurzaamheid. Beiden beïnvloeden haar huidige werktraining en ondersteunen gemeenschapsleiders bij het doorbreken van de meer individualistische denkrichtingen en concurrerende interacties die in onze samenleving worden aangemoedigd. Ze traint mensen om op elkaar te letten en vollediger samen te werken, en zorgt ervoor dat processen eerlijk en rechtvaardig zijn wanneer de leden gezamenlijk beslissingen nemen en hun bedoelingen communiceren.

Melissa heeft geconstateerd dat werken aan duurzaamheid hoop, nieuwsgierigheid en een bereidheid tot actie vereist.

“We moeten bereid zijn om mensen te ontmoeten waar ze zijn. We moeten bereid zijn om humor, vreugde en ideeën te gebruiken om toekomstige activisten te inspireren om onze plaats in te nemen, om het activisme zelf duurzaam te maken, "zei Melissa. "We moeten bereid zijn om de hele gemeenschap uit te nodigen, vooral degenen die anders denken dan wij, om bij ons te zitten en deel te nemen aan een dialoog over hoe we ons kunnen heroriënteren op duurzame gemeenschappen en omgevingen."