Green Mountain Center for Sustainability kl Prescott College

Green Mountain Center
Green Mountain Center for Sustainability kl Prescott College serverar studenter, studenter, personal, lokala medborgare och en online-publik genom att främja lärande genom utveckling av praktiska lösningar för att öka hållbarheten i samhället. Centret integrerar Green Mountain College prisbelönta strategi för hållbarhetsutbildning med Prescott Collegehar en rik historia av ledarskap inom miljöstudier och social rättvisa. Genom att bygga lärande samhällen genom evenemang och program, underlätta kontakter mellan intressenter och dela resurser, odlar centrum de färdigheter och kunskaper som krävs för att skapa ett mer rättvist och hållbart samhälle.

Våra mål inkluderar följande:

  • Skapa en rik känsla av gemenskap på Prescott College campus för studenter, personal, communitymedlemmar och studenter från både Green Mountain College och Prescott College
  • Fortsätt nationellt ledarskap inom hållbarhetsutbildning genom bostads- och onlineaktiviteter och skapa en online närvaro som firar det arbete som utförts av studenter, fakulteter och studenter vid GMC och Prescott College
  • Uppmuntra och stödja projektbaserade kurser, självständiga studier, äldre projekt och samkurrikulära aktiviteter baserade på att hitta alternativ till ohållbar praxis med hjälp av Prescott College campus och dess omgivning som ett laboratorium för lösningsbaserat lärande
  • Tjäna som en inkubator för hållbarhetsforskning, konsultation och samhällsorganisation och sammanställning av material som genereras av dessa ansträngningar
  • Underlätta platsbaserad utbildning och onlineanslutningar mellan bioregionalfokuserade organisationer runt om i världen genom att bygga vidare på den distinkta bioregionala strategin för distansutbildning utvecklad vid GMC och nu bedrivs Prescott Collegedoktorander

Varför ett Green Mountain Center för hållbarhet på Prescott College?

Skrivet av Laird Christensen, chef för Green Mountain Center for Sustainability

Dr. Laird Christensen

I augusti 2019 Prescott College community välkomnade mer än 150 studenter, fakulteter och personal från Green Mountain College i Poultney, Vermont. De av oss som gjorde den långa vandringen från de lummiga Taconic-bergen är tacksamma för mottagningen som vi har fått här i den pinjiga centrala höglandet i Arizona, och vi är glada att hjälpa till att skapa ett vårdande utrymme för både nuvarande Prescott-studenter och Green Mountain Universitetsstuderande - online och på campus, i Sustainability Lounge i Cicada Hall.

Med sin långa tradition av miljöutbildning och betoning på social rättvisa, Prescott College är en naturlig plats att bedriva Green Mountain College. Kurser för studerande inkluderar äventyrsutbildning, hållbar samhällsutveckling, miljöstudier och social rättvisa och samhällsorganisation. Doktorandprogrammen redan på Prescott, till exempel en doktorsexamen i hållbarhetsutbildning, förstärks nu av framgångsrika MS-program från Green Mountain College, såsom hållbara livsmedelssystem, miljöstudier och hållbara och hållbara samhällen.

Så exakt är rollen som Green Mountain Center for Sustainability på Prescott College? Förutom det grundläggande arbetet med att stödja studenter och studenter och bygga en känsla av samhälle på campus och därefter kommer Green Mountain Center att fortsätta att ge ledarskap, lokalt och nationellt, för att främja en strategi för utbildning baserad på att hitta lösningar på de problem som uppstår från kulturella system och praxis som helt enkelt inte är hållbara. I en eller annan form är det vår tids väsentliga arbete.

Hållbarhetsledarskap på GMC

Grundades i 1834 vid Troy Conference Academy, Green Mountain College genomgick ett antal omvandlingar innan de slutligen antog ett miljöliberalt konstuppdrag i 1996. Tanken var att de allmänna utbildningskurserna som utgjorde en tredjedel av en studentkurser - historia, naturvetenskap, engelska och alla andra områden du kan förvänta dig av en liberal konstutbildning - skulle undervisas på sätt som reflekterar över interaktioner mellan människor och deras miljöer. Inte överraskande tog det en stund för kulturen att komma ikapp med högskolans ambitioner.

När jag började undervisa på GMC i 2000 var miljöuppdraget mycket på väg att omdefiniera institutionen. Vissa studenter kom fortfarande nära skidorter på Killington och Stratton Mountain, medan andra drogs av landskapets skönhet eller distinkta majors som terapeutisk rekreation. I 2002 skakades den intellektuella atmosfären på campus på bästa sätt genom ankomsten av dussintals studenter från Goddard College, en berömd progressiv institution som tvingades stänga sina bostadsutbildningsprogram.

Vid 2005 kom många studenter specifikt för skolans miljöanspråk, och respekterade forskare från hela landet sökte positioner på fakulteten. Vi började erbjuda forskarutbildningar med hållbarhetsinriktning i 2006, men det var våra studenter som ledde vägen när vi installerade en lokalt framställd biomassafabrik för uppvärmning och energi och övertygade vår styrelse att avyttra företag som drar nytta av fossila bränslen. Vi var på rätt väg. Bostadsregistrering växte till sin högsta punkt ända fram till den stora lågkonjunkturen under läsåret 2007-08, och registreringen fortsatte att växa i forskarutbildningar fram till slutet.

Green Mountain College cementerade sin position som en nationell ledare när det gäller utbildning för hållbarhet under det senaste decenniet: vårt landsbygdscampus blev koldioxidneutralt i 2011 och vi var konsekvent i topp tio i Sierra Club: s "coolaste skolor" (inklusive #1 i 2010 och 2018 ). Vår läroplan rankades högst upp av föreningen för främjande av hållbarhet i högre utbildning (AASHE) under högskolans två senaste år och fick de högsta poäng som någonsin tilldelats.

Inget av det räckte emellertid för att förhindra att det stängdes i juni av 2019, efter 185 år som förankrade Main Street of Poultney.

Bli en del av Prescott College

Ironien går förlorad på ingen som nationens ledare inom hållbarhetsutbildning visade sig oförmögen att överleva. Faktum är att döma utifrån kommentarer i Wall Street Journal, några läsare drog slutsatsen att det var själva modellen för att utbilda till hållbarhet som var skylden för att universitetet stängde. I själva verket har antalet högskolor med hållbarhet i sin läroplan multiplicerat från bara en handfull i 2006 till över 400 idag, inklusive Cornell University, Bard College, Emory University och statliga universitet över hela landet.

Nej, Green Mountain College gjordes av en kombination av faktorer. Grundutbildningen började sjunka under den stora recessionen, då många föräldrar och studenter ansåg att de inte längre hade råd med undervisning vid en privat högskola för liberal arts. Detta följdes av en demografisk nedgång som ledde till en tioårsnedgång i första gången studentregistreringar, vilket drabbade nordöstra högskolor mycket hårdare än andra delar av landet.

Lärdomarna vi lärde oss på vägen är dock viktigare än någonsin. Som våra kollegor här på Prescott College, vi inser behovet av en strategi för högre utbildning baserad på att hitta lösningar på "onda problem" - sådana som motstår enkla lösningar - i en tid av klimatkrisen och växande ekonomisk skillnad.

Vi är glada över att sprida hållbarhetsfrön, både genom projekt här i Prescott och så långt vi kan via räckvidden på internet. Nedan följer några mål från Green Mountain Center for Sustainability som vi är särskilt glada över:

  • Här på campus har vi skapat Sustainability Lounge för att hjälpa GMC att överföra studenter att anpassa sig till en mycket annan miljö, bygga en känsla av gemenskap och en tonvikt på social hållbarhet i samarbete med andra studentgrupper.
  • Vi arbetar med studenter genom klubbar, klasser och möjligheter till arbetsstudier för att förbättra energieffektivitet och minskning av avfall: nuvarande projekt inkluderar campusomfattande kompostering, utbildning kring sortering av avfall och till och med en gratis butik i Susty Lounge.
  • Vi firar studenter och skapar mentornätverk som tjänar grundexamen, doktorander och studenter. vi välkomna ditt deltagande och idéer om hur man gör dessa processer mest effektiva.
  • Vi har påbörjat arbetet med att skapa ett clearinghouse av resurser som bygger på vår bioregionala metod för distansundervisning, vilket gör det möjligt för studenter och proffs att använda GIS-teknik för att länka till lokala organisationer, byråer och möjligheter med ett klick på en karta.

Och det är bara en början. Ja, vi känner fortfarande förlusten av vårt hem i Vermont, men det gör saker så mycket lättare när vi tittar omkring Prescott College och se så många bekanta ansikten från GMC: människor som Mark Dailey och Eleanor Tison, Robin Currey, Christina Fabrey och Bill Prado - för att inte nämna nära 100-studenter (åtminstone några av dem verkar vara på Crossroads Cafe varje gång jag komma förbi). Andra, som Meriel Brooks, Bill Throop och Chris Brooks fortsätter att undervisa online och gå med på campus för tillfälliga bostäder.

Vi är hedrade att hjälpa till att fortsätta arvet från Green Mountain College här - men jag har insett att vi alla är engagerade i samma bra arbete, var vi än är, när vi delar något lovande från de liv vi lärde oss bor i slutet av Main Street i Poultney, Vermont.

Green Mountain College Campus, Poultney, VT 2018

Hjärtligt välkomna till alla våra alumner!

Om du någonsin har sett filmen, Dead Poets Society, kanske du kommer ihåg scenen där läraren, spelad av Robin Williams, leder sin klass ut för att titta på en bild av gruppfotografier tagna av elever ett sekel tidigare. När studenterna ser på filmen zoomar kameran långsamt in i ansikten i de gamla svartvita fotona.

”De är inte så annorlunda än dig?” Frågar Williams. I själva verket är det inte så svårt att föreställa sig nyare versioner av samma ansikten som sitter bredvid oss ​​i Withey Hall - kanske genomborrade och lite rakare, klädda i Carhartts och Phish-tröjor.

De är "mat för maskar," Williams, "gödningsmedel för påskliljor." Lektionen är naturligtvis karpe diem: våra liv är flyktiga, så vi skulle bäst utnyttja dem.

Det är en lektion som vi kanske har lärt oss på många sätt, vare sig som termodynamikens andra lag eller genom komposten som vi hjälpte till att sprida på fälten på Cerridwen Farm.

Men som den komposten - en analogi som är mer benägna att spela för denna publik än andra - det finns ingen tvekan om att vi kommer att fortsätta göra bra arbete, för att berika våra miljöer, även efter att vi är klara med dessa kroppar. Eftersom de lärdomar vi lärde oss genom vårt eget udda märke av utbildning är för stora för att hålla oss själva.

Vi har sett dessa lektioner rippla ut från de liv du har valt, oavsett om dina val ledde dig till statshuset eller klassrummet, gården eller frontlinjerna för direkt handling. Och sedan finns det dina subtila påverkningar, skillnaden du har gjort i dina barns, vänner eller till och med främlingar som ser en vänlighet från dig, en vilja att hjälpa till, en tankeväckande om konsekvenserna av dina handlingar. Du har gjort oss stolta.

Låt oss hålla de krusningar sprida sig.

Ett sätt att fortsätta arven från Green Mountain College är att hjälpa dig att gå längre med allt du har lärt dig, både från din utbildning och livserfarenheter. En viktig del av Green Mountain Center for Sustainability på Prescott College är att skapa möjligheter för våra studenter att fungera som mentorer för våra studenter och doktorander. Just nu tittar vi på en mängd andra system för att hjälpa studenter och nuvarande studenter, och vi skulle gärna höra alla förslag du kan ha.

Men vi är också intresserade av att skapa professionella nätverksmöjligheter som kommer att tjäna er alla: det finns ju tusentals av er där som gör skillnad i världen. Vi vill gärna hjälpa dig att komma i kontakt, oavsett om det finns resurser online eller regionala sammankomster. Om du är aktiv i en av GMC-alumni-grupperna, skulle vi gärna hjälpa till att stödja dessa samhällen också! Vi bygger en interaktiv nordamerikansk karta som gör det möjligt för människor att zooma in och identifiera resurser i sina egna samhällen, och det kommer att vara tillräckligt enkelt att lägga till ett lager av alumndata. Ta en minut till fyll i ett kort formulär som hjälper oss att bygga upp dessa anslutningar. På ett eller annat sätt skulle vi gärna höra från dig!

Bästa önskningar från Prescott, och lux fiat!

Hållbarhetsstrålkastare:
Melissa Markström '09 GMC

Skrivet av Madeline Hughey

Medan halvvägs runt om i världen, arbetar med Masai i Kenya på ett EcoLeague-utbyte med Prescott College, Melissa Markström fann sig själv lära sig lektioner som skulle forma hennes framtida arbete på oväntade sätt.

Melissa Markström

"Jag fick reda på att rättvis, förvandlad förvaltning på nästa nivå börjar med att gå direkt till källan och be människor om sina berättelser," sa hon, "låta människor berätta vad de behöver, och lita på att folk vet hur de kan få det, och står i solidaritet med dem. Jag lärde mig värdet av att dela mina egna resurser, privilegier, omtänksamhet, lyssnande och önskat stöd. ”

Melissa är en 2009-examen från Green Mountain College och är en första generationens högskoleexamen från Phoenix, Arizona. Hon tillbringade 2008 kl Prescott College, där hon studerade gemenskapsbaserad aktivism i Kenya, samt en kurs i gränsstudier mellan USA och Mexiko. Hon arbetar för närvarande som en facklig organisatör som hjälper hälso- och sjukvårdspersonal att uppnå ”rättvisa, rättvisa och rättvisa på jobbet, i deras samhällen och på statlig och nationell nivå.” Hon ger också frivilliga att förse kvinnor och könsmässiga arbetarledare och aktivister med kompetensskapande möjligheter.

Studenter som arbetar med Maasai Education Center i Kenya
Prescott College har skickat studenter till Kenya för att arbeta med Maasai Education, Research and Conservation Institute sedan 2008. Fotokredit: Jarvie Photography.

Melissa anser att hennes två internationella kurser är viktiga för att lära henne att närma sig aktivism ur ett samhällsperspektiv. Hennes gränsstudier i USA och Mexiko visade henne hur samhällen sammanflätas med deras naturliga miljöer. Hon fick också veta att lösningar på komplexa samhälls- och miljöproblem måste leds av individer i det samhället.

Hennes utbildning på både GMC och Prescott uppmuntrade henne "att tänka på hållbarhet genom att förankra vårt lärande i system och samhällsbaserat tänkande", sa Melissa, och "att analysera mina egna värderingar och filosofier och att vidta åtgärder mot socialt, ekonomiskt, politiskt och miljömässig rättvisa. ”Melissa anser att utbildning bör förbereda oss för att vara engagerade medborgare i våra samhällen, oavsett om vi arbetar,“ våra politiska system, våra livsstilar eller de värderingar och färdigheter vi överlämnar till kommande generationer. ”

För Melissa går rättvisa hand i hand med hållbarhet. De påverkar båda hennes nuvarande arbetsutbildning och stödjer samhällsledare för att bryta ut från de mer individualistiska tankesätten och konkurrenskraftiga interaktion som uppmuntras i vårt samhälle. Hon utbildar människor att uppmärksamma varandra och samarbeta mer fullständigt och säkerställa processer som är rättvisa och rättvisa när medlemmarna gemensamt fattar beslut och kommunicerar sina avsikter.

Melissa har funnit att arbetet mot hållbarhet kräver hopp, nyfikenhet och en vilja att agera.

”Vi måste vara villiga att träffa människor där de är. Vi måste vara villiga att använda humor och glädje och idéer för att inspirera framtida aktivister att ta vår plats för att göra själva aktivismen hållbar, ”sade Melissa. "Vi måste vara villiga att bjuda in hela samhället, särskilt de som tänker annorlunda än vi gör, att sitta med oss ​​och delta i en dialog om hur vi kan inriktas mot hållbara samhällen och miljöer."